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Infos pratiques

Histoire

À l’origine appelée « Ouanalao » par les Arawaks, premiers habitants de l’île, Saint Barthélémy fut découverte en 1493, lors du deuxième voyage de Christophe Colomb. Cette petite île de l’Arc Antillais, habitée par les Indiens Caraïbes, fut vite rebaptisée par Christophe Colomb du nom de son frère Bartholomeo. Il fallut attendre presque deux siècles pour que des  colons  s’y installent ! C’est donc en 1648, que Monsieur de Longvilliers de Poincy, commandeur de l’Ordre de Malte, décida d’y habiter. Puis l’île fut rachetée à l’Ordre de Malte par la Compagnie des Indes Occidentales en1665. Quelques années plus tard, en 1674, Saint Barthélémy fut rattachée au domaine royal et à la colonie de la Guadeloupe. S’en suivit une longue période tourmentée pendant laquelle les pirates  firent de l’île leur repaire. Ce n’est qu’en 1763, avec l’arrivée de Descoudrelle,  que l’île retrouva une atmosphère chaleureuse. Mais en 1784, tout bascula ! Louis XVI échangea avec Gustaf III l’île de Saint Barthélémy contre un entrepôt en Suède. Commença alors une longue période de prospérité pendant laquelle la Suède laissa sur l’île une empreinte encore visible aujourd’hui. C’est finalement en 1878, suite à de nombreuses catastrophes naturelles ainsi qu’à l’inoubliable incendie de 1852, que le roi Oscar II décida de rétrocéder Saint Barthélémy à la France. Mais ce n’est qu’en 1946 que l’île devînt une commune de la Guadeloupe. Un statut modifié une nouvelle fois le 15 juillet 2007, quand Saint Barthélémy obtînt le statut de collectivité d’Outre-Mer.

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